Een echte all-rounder

Wie is Valencia Karstens?

Valencia is op meerdere dagen in de week werkzaam bij Leprazending. Hieronder leest u wat haar werkzaamheden zijn. Waarom zet Valencia zich als vrijwilliger voor de Leprazending in? Valencia heeft MS. Ze heeft ook nog iets te zeggen tegen mensen die net als zij ziek zijn.

Een echte all-rounder

Valencia is bijna op alle afdelingen van Leprazending te vinden. Ze is bijvoorbeeld één van onze vertaalsters. Ook houdt zij zich bezig met fondsenwerving en gaat op zoek naar potentiële giftgevers. Ze kijkt welke fondsen passend zijn voor lopende of aankomende projecten. Verder ondersteunt ze de administratie en is ze receptioniste. Ze vindt het leuk om met mensen te werken en mensen te woord te staan.

Ik help graag

Valencia: ‘Voorheen stond ik als remedial teacher van groep 6, 7 en 8 voor de klas. Ik gaf les aan kinderen met een rugzak of die achterliepen op de lesstof. Ook in mijn werk als vrijwilligster vind ik het belangrijk om mensen te helpen die het echt nodig hebben. Dus ik ben hier als vrijwilliger helemaal aan het goede adres, want leprapatiënten kunnen alle hulp gebruiken’.

Mijn oma’s zus had lepra

Valencia was al jong bekend met lepra. Haar oma’s zus had deze vreselijke ziekte. Valencia: ‘Wij gingen bij ons thuis nooit zo diep op haar ziekte in. Wel wist ik dat zij het verschil tussen warm en koud niet voelde. Op een gegeven moment had ze geen vingers en neus meer. Dat maakte diepe indruk op mij.’

Mijn oma’s zus woonde vroeger in Suriname en had lepra. Daarom wilde ik mij juist voor Leprazending inzetten.

Door haar werk bij Leprazending leert ze steeds meer over lepra. ‘Ik begrijp nu nog beter wat de effecten van deze ziekte zijn. Dan denk ik: mijn oma’s zus was echt een hele sterke vrouw!’

Zelf heb ik MS

‘Ik had er ook voor kunnen kiezen om mij voor MS in te zetten, maar dat doe ik bewust niet. Ik wil niet altijd met mijn ziekte bezig zijn.

Ondanks dat je een ziekte hebt, ben je nog steeds heel waardevol voor een organisatie. Geef de moed niet op, maar zet je in en verstop je niet! Je kunt veel meer dan je denkt.

Ik wil tegen iedereen met een ziekte of beperking zeggen: ‘Het is niet extra moeilijk om je tijd te geven aan mensen die een andere ziekte hebben. Je krijgt er zo veel voor terug. Ga deze uitdaging aan en geef de moed niet op.’

Het team

Valencia heeft tijdens haar sollicitatiegesprek aangegeven wat ze allemaal kan en graag wil leren om haarzelf te ontwikkelen. ‘Dit werd heel positief ontvangen. Het team hier is een heel warm. Je voelt je meteen thuis. Het maakt voor niemand iets uit waar je vandaan komt of wie je bent. Je mag van alles vragen. Iedereen helpt je. Hier in het team voel ik geen verschil tussen wie een vrijwilliger is en wie niet. Iedereen is gelijk.’

Valencia versterkt sinds september 2018 het vrijwilligersteam.

Artboard facebook google+ instagram linkedin maps pinterest twitter vimeo youtube world