'Stel dat je het ook krijgt...'

Geen handen schudden. Afstand houden. Elkaar beschermen tegen dat nieuwe virus. Gekke gewaarwording, omdat intussen de strijd tegen leprabesmetting doorgaat – misschien wel de oudste ziekte in deze wereld. Niet bepaald een ‘democratische’ ziekte, want Lepra treft vooral de allerarmsten. Elke twee minuten hoort iemand uit de mond van een arts: ‘jij hebt het’. 

Aly met één van de patiëntjes.

De afspraak stond al, met Aly Boven. In een vrijwel leeg kantoor van Leprazending – vanwege corona werkt bijna iedereen thuis – praat ze na over de reis van het Nederlandse operatieteam naar Myanmar, afgelopen februari. We nemen de coranaregels strikt in acht.

Scroll naar onderen voor een filmpje…

‘En wij leren van hen’

In het dagelijkse leven is Aly operatieverpleegkundige in het Radboudziekenhuis in Nijmegen. Sinds 2014 reist ze elk jaar voor twee weken af naar Myanmar. Samen met de plastisch chirurgen Wim Theuvenet en David Schiettekatte voert ze daar hersteloperaties uit in onder andere het lepraziekenhuis. HAB-handtherapeut Ton Schreuders sloot zich dit jaar aan bij het team – een welkome aanvulling. Naast opereren, onderwijzen zij het medisch personeel. ,,En wij leren ook van hen. Juist omdat we andere aandoeningen tegenkomen dan we in Nederland gewend zijn.’’ Het operatieteam werkt nauw samen met lepra-arts dr. Sar. ,,We hebben een goede relatie met hem en we helpen elkaar waar we kunnen.” 

‘Stel dat het een straf is…’

Rijen dik wachten patiënten hen op. Elk jaar weer. En, positief nieuws… inmiddels zijn het niet alleen leprapatiënten. Voorheen was zoiets ondenkbaar. Iemand met een ‘gewone’ aandoening haalde het niet in z’n hoofd om zich tussen leprapatiënten te begeven. Stel dat je het ook krijgt… Stel dat die man of vrouw besmet is omdat God boos op hem of haar is… Nog altijd wordt zo gedacht, maar stukje bij beetje dringt het door: iemand met lepra kan genezen. En nee, lepra is geen straf voor een verborgen zonde. ,,Daarom is het zo belangrijk dat mensen voorgelicht worden over lepra.’’   

Diep geraakt

Aly krijgt veel steun vanuit haar kerk in Huissen. ,,Broeders en zusters bidden voor ons en helpen financieel. Keer op keer raakt het me diep dat mensen zo betrokken zijn, want iedere vorm van steun is van grote waarde… Wij zien het met onze eigen ogen.’’ 

Weer toekomst 

En dan komen de verhalen… Over dat echtpaar, allebei behandeld in het lepraziekenhuis. Helaas had de epra bij beiden al te veel schade veroorzaakt. ,,Het gaat goed met hen, maar door hun mankementen kunnen ze niet goed voor hun dochtertje zorgen. Daarom woont het meisje bij oma, waar ze prima gedijt. Ze leert graag en wil na de middelbare school een opleiding doen. Om haar scholing te kunnen bekostigen, deed Stichting Ontwikkelingssamenwerking Lingewaard (SOL) een donatie. Geweldig! Dit meisje heeft weer toekomst, dankzij het leprawerk en dankzij donaties van mensen en stichtingen!’’

Zoveel mogelijk mensen

De foto’s die Aly’s beeldscherm vullen liegen er niet om. Operatie na operatie. Kleuters. Moeders. Vaders. Jonge meiden. ,,Ieder jaar proberen we zoveel mogelijk mensen te helpen. Een moeilijk onderdeel is, dat je ook mensen moet teleurstellen. Vooral ingewikkelde problemen, waar meerdere operaties nodig zijn, kunnen we niet altijd doen.’’ Maar soms ook wel. Zoals bij die ene vrouw. Vorig jaar opereerden ze haar ooglid, waardoor er minder kans is op uitdroging en infectie aan haar oog. Dit jaar kreeg ze een hersteloperatie aan haar hand.

Gewone doen

,,Tussen de operaties door proberen we momenten te vinden waarin we genieten van het land, de cultuur en het eten. We maken lol en we lachen veel samen. Dat komt ons functioneren ten goede. Eenmaal weer in Nederland, heb ik altijd tijd nodig om alle ervaringen te verwerken, om weer in mijn gewone doen te komen. Op dit moment ervaar ik dat sterker dan andere jaren. Het is zo’n vreemde tijd nu, met het coronavirus onder ons. Je maakt je zorgen om je ouders, je vrienden, de mensen om je heen, om onze patiënten hier…’’   

Bekijk een impressie van de reis…  

 

Artboard facebook google+ instagram linkedin maps pinterest twitter vimeo youtube world